Mes: Julio 2011

El primer avión en Colombia

Hace 3 días se cumplieron los 201 años de la independencia de Colombia y es inevitable recordar todos los cambios que han ocurrido desde entonces. La población mundial ha incrementado significativamente y uno de sus grandes logros ha sido conquistar el espacio aéreo.

Aunque hoy en día el país mueve 3’260.000 pasajeros en un mes (Marzo de 2011 [1]) a principios del siglo XX (1900-1999) ninguna máquina construida por el hombre surcaba los cielos Colombianos. El primer avión que arribó al país era piloteado por el estadounidense de 23 años George Schmitt * [2].

George Schmitt
Foto de George Schmitt, el piloto que realizó el primer vuelo sobre cielo colombiano. Foto: ancientaviators

Esto ocurrió en diciembre de 1912 en la ciudad de Barranquilla. Schmitt había anunciado que, en medio de su gira por Centro América y el Caribe, llegaría a Bogotá en Enero de 1913 para exhibir su aeroplano. Sus planes cambiaron y terminó realizando su exhibición un mes antes en la ciudad de la costa. Después se trasladó a Medellín donde presentó otras dos exhibiciones los días 15 y 26 de enero.


George Schmitt en Medellín, el 26 de Enero de 1913. Fotografía de Benjamín de La Calle. Foto: Matacafe.co
George Schmitt en medellín
Otra foto de “Geo” Schmitt antes de un vuelo el 14 de febrero de 1913. Foto: Alejandro Agudelo

El biplano de Schmitt contaba con un motor de 80 caballos de fuerza [3].

La parte trágica de la historia llegó en Septiembre del mismo año (1913) cuando, después de regresar de su travesía, Schmitt tuvo un accidente en Vermont (Estados Unidos) mientras realizaba un vuelo de exhibición. Su aeroplano cayó desde una altura cercana a los 60 metros. Las aproximadamente 500 personas que fueron a ver el espectáculo ese día terminaron siendo los espectadores de uno de los primeros accidentes fatales de la aviación mundial [4].

Notas

* En algunas publicaciones aparece con nacionalidad Canadiense y de nombre John Smith [5][6] pero dicho personaje no aparece en el registro de aviadores de la época. Por otro lado, una publicación del 27 de Enero de 1913 del periódico “la organización” de Medellín [3] revela el nombre verdadero del piloto: George Schmitt, quien había emprendido un viaje por Centro América, el Caribe y la parte norte de Sudamérica por esos días.

Bibliografía

  1. Aerocivil Colombia – Estadísticas operacionales del transporte aéreo en Colombia
  2. Revista Credencial – “Colombia Al Vuelo”
  3. Metacafe.co – George Schmitt en Medellín
  4. Earlyaviators.com – George Schmitt
  5. Revista Semana – Hace 91 años…
  6. Periódico El Tiempo – Aviación: cuna, presente y futuro
Julio 23, 2011 | 1 comentario | Colombia
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