Categoría: Ingeniería

El puente más largo de Colombia en 2015

Como parte de las obras acordadas en el proyecto de la Central Hidroeléctrica El Quimbo, el 23 de Junio pasado se inauguró en el departamento del Huila el puente que se convirtió en el más largo de Colombia.

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El viaducto El Balseadero, que comunica los municipios de Garzón y El Agrado en el Huila, tiene 1.7 kilómetros de longitud (1708 metros exactamente) y se sostiene por 57 puntos de apoyo construidos en concreto. Comprende un carril por cada sentido y un andén de 80 cm de ancho para el uso peatonal.

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El puente fue construido por Emgesa, la compañía privada encargada de la central hidroeléctrica, para sustituir el antiguo puente de la vereda el Balseadero (en Garzón, Huila) que dejará de existir cuando se llene la represa. Cuando el embalse esté lleno de agua represada del río Magdalena el puente pasará por encima del nivel de la represa, permitiendo la comunicación entre los municipios de la zona.


Su costo fue de $73.000 millones de pesos, pequeño comparado con la inversión para construir la hidroeléctrica que se calcula en cerca de $1.100 millones de dólares (alrededor de $2.85 billones de pesos). La central hidroeléctrica está próxima a inaugurarse luego de presentar varios años de atraso por múltiples factores.

El título de ser “el puente más largo de Colombia” está temporalmente en el Huila, pero sólo durará mientras se termina el nuevo puente Pumarejo, que reemplazará al tramo actual de 1489 metros de longitud por uno más largo de 2 kilómetros (2000 metros).

Fuente

Toy Story 2 estuvo cerca de destruirse por un error de los servidores

Creativity incLas últimas semanas estuve leyendo el libro Creativity inc. de Ed Catmull, uno de los fundadores de Pixar, donde cuenta muchos detalles de la historia de esta gran empresa del entretenimiento y revela las prácticas que hacen de este estudio cinematográfico uno de los más exitosos.

Dentro de las anécdotas que más me llamaron la atención estuvo la de aquella vez en que por error borraron una gran parte de los archivos de la película Toy Story 2 que se iba a estrenar unos meses después.

¿Qué pasó?

Una de las características principales de pixar es que sus películas son desarrolladas por computador, utilizando las tecnologías más avanzadas de modelamiento 3D, renderizado y animación por computador. Y claro, todo lo que utilizan para construirlas es almacenado en servidores (específicamente servidores linux que se basan en unix).

 

PixarHQ

El problema ocurrió en 1998, durante la producción de Toy Story 2, cuando una de las personas ejecutó por error el comando /bin/rm -r -f * (https://es.wikipedia.org/wiki/Rm) que en sistemas unix borra todos los archivos y carpetas del sistema sin pedir confirmación. Después de desconectar la máquina para que no continuara el borrado masivo, se dieron cuenta que el 90% de los archivos de la película habían sido borrados.

Para evitar estos errores se suele tener cuidado de sólo conceder permisos a los usuarios a sus propios archivos, pero dado que la forma en que trabaja Pixar obliga a que muchas personas deben tener acceso a múltiples archivos, la política de red estaba definida para que cualquier persona pudiera visualizar y editar los archivos de todo el proyecto.

Pese a borrar una gran cantidad de información, este tipo de errores no suele ser catastrófico. Las organizaciones con equipos de tecnología serios, como Pixar, mantienen copias de seguridad que les permiten recuperar la información del día anterior o de unos pocos días atrás. El equipo técnico de Pixar, apenas se enteró del borrado masivo, empezó a restaurar los archivos de la copia de seguridad.

Pero como lo cuenta en quora el director técnico asociado de la película, Oren Jacob, en los días siguientes se dieron cuenta que el sistema de copias de seguridad había estado teniendo problemas y las versiones restauradas quedaron con múltiples errores.

¿Cómo lo arreglaron?

En el punto en el que se encontraban la mejor estrategia, pensando en perder la menor cantidad de información, era encontrar la última copia de seguridad que no tuviera errores. Según lo que habían revisado, la última copia válida era de cerca de dos meses atrás, por lo que sería necesario repetir esos dos meses de trabajo de todo el equipo.

 

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Algunos de los archivos borrados eran modelos 3d de los personajes

Pero tuvieron un golpe de suerte: Galyn Susman, una de las supervisoras técnicas, estaba trabajando desde casa por una licencia de maternidad, y para poder trabajar remotamente estaba realizando copias de seguridad semanales del proyecto. En realidad, como aclara Oren Jacob, la copia de que tenía Galyn en su casa tenía una parte de los archivos, así que el equipo técnico tuvo que reconstruir los archivos del sistema mezclando el árbol de archivos de la copia de dos meses atrás, la copia en el computador de Galyn Susman y otra conjunto de archivos recuperados de las máquinas de los animadores y de logs de renders.

El equipo de tecnología trabajó todo un fin de semana para ensamblar las versiones más actualizadas de los archivos que fuera posible, pero aún así hubo un porcentaje importante de trabajo que se perdió para siempre.

El resultado

El inconveniente técnico con Toy Story 2 complicó el cumplimiento del proyecto, pero como cuenta Ed Catmull en su libro, el proyecto también tenía unos problemas en la dirección de la película que posteriormente llevaron al equipo directivo a sustituir al director y hacerle grandes cambios a la película.

Muchas de las partes que no se recuperaron tuvieron que volverse a trabajar, pero con los cambios de guión también hubo otras que no se tuvieron que re-procesar. Al final, después de los inconvenientes, Pixar pudo estrenar Toy Story 2 logrando otro éxito en taquilla.

Aprendizaje

Algo que vale la pena resaltar es que hasta en las grandes empresas tecnológicas que utilizan las mejores prácticas ocurren accidentes y errores, ocasionados por humanos o por muchos otros factores. En los países de Latinoamérica solemos pensar que en esas empresas no ocurren esos problemas y que sólo en las locales pasa porque somos muy “tropicales”.

Es cierto que las empresas latinas tienen muchos puntos de mejora, pero es bueno tener presente que estos errores y accidentes no se pueden eliminar completamente. Y el tenerlo presente finalmente ayuda a darnos cuenta de la importancia de tener copias de seguridad, de tener procesos de continuidad de negocio y de tener análisis de disponibilidad de los sistemas, que finalmente es que le ayudó a Pixar a evitar una catástrofe.

Se pueden leer más detalles de la historia en: TheNextWeb

junio 23, 2015 | 0 comentarios | Ingeniería

El traslado del edificio Cudecom

Con la creación en 1972 del Instituto de Desarrollo Urbano (IDU), Bogotá buscaba mejorar la ejecución de obras viales para modernizar la ciudad ante el rápido aumento de su población y el número de automóviles que circulaban. Entre las primera obras ejecutadas, mediante el programa vial 1973-1976, estuvo la Avenida Ciudad de Lima o, como se le conoce comunmente, Avenida Calle 19.

El trazado propuesto ampliaba la avenida a una doble calzada con un separador en el medio desde la Avenida Caracas hasta la carrera 30. Al costado occidental de la Avenida Caracas el trazado se cruzaba con un edificio de 19 años de construido: el edificio Cudecom de 6 pisos, 7 mil toneladas de peso y terminado en 1955. El edifició había sido construido por el arquitecto Serna Vallejo para tener en el primer piso el almacén principal de la firma Cudecom, y en los pisos superiores albergar 72 apartamentos.

PlanCudecomPlano de la obra. El nuevo diseño (linea más gruesa) está superpuesto al plano antes de la obra (línea más delgada). Fuente: Repositorio institucional – IDU (Plano Exacto)

El distrito adquirió el edificio para demolerlo y poder construir la vía. Como una alternativa, el ingeniero civil Antonio Páez Restrepo propuso que no se demoliera la estructura, sino que se trasladara 29 metros hacia el sur para permitir la construcción de la vía. Como el distrito no estaba dispuesto a asumir el riesgo del traslado, Páez Restrepo decidió adquirir la edificación. Luego de la presentación de los planes el distrito y el concejo de la ciudad aprobaron la operación.

Para poder moverlo, se compraron y demolieron 4 casas que estaba al sur del edificio, donde se ubicaría finalmente. Se construyeron 8 rieles sobre concreto ubicados en los puntos de las columnas y sobre los cuales se movería el edificio utilizando mil rodillos de acero de 2 pulgadas.Con concreto se creó una estructura fija que uniría las columnas y serviría como sustento del edificio mientras se trasladaba.


Descripción del movimiento. Foto: Moving Cudecom – MichelinPhotography.com

La fuerza para mover la estructura vino de 6 bombas hidraulicas lineales que se ubicaron en la parte norte del edificio para empujar en movimientos de 1 metros cada vez. A medida que se movía, los rodillos por los que ya había pasado se reubicaron adelante para permitir el movimiento continuo. Para coordinar toda la operación se requirieron equipos de comunicación, así como equipos de medición sísmica y de aceleración, que permitirían monitorear cualquier problema con la estabilidad y la dirección del traslado. Con la estructura que se montó para el traslado, el edificio pasó de pesar 7 mil toneladas a 8 mil toneladas.

Finalmente, el 6 de Octubre de 1974, durante un lapso de 10 horas el edificio de 6 pisos se movió 29 metros hacia el sur (cerca de 20 centímetros por minuto). El movimiento inició cuando se encendieron las bombas hidráulicas a las 7:40 AM. La operación única llamó la atención de muchas personas, así que llegó una gran cantidad de público que quería observar cómo se movía un edificio de ese tamaño. El evento también fue transmitido por televisión. El traslado fue un éxito y el edificio quedó fijado sobre la posición en la que está hoy en día a las 6:06 PM (se detuvo el movimiento durante la hora de almuerzo).

MovimientoCudecom1974El edificio Cudecom despúes de su traslado que abrió paso para la construcción de la Avenida Ciudad de Lima o Calle 19. Foto: http://www.panoramio.com/photo/1141089

Para las futuras generaciones se dejó instalada en la columna número 13 los rodillos utilizados para moverla, con el fin de que hubiera evidencia de la estrategia utilizada para trasladar la estructura de 7 mil tonelada. Luego de la operación, el dueño remodeló todo el edificio, construyó dos pisos adicionales (quedando con 8 pisos en total), y agregó un edificio de parqueaderos de 4 pisos en la parte posterior. En 1976 el Instituto de Seguros Sociales se mudó y allí funcionaron unas oficinas por muchos años.

Antonio Páez Restrepo recibió el premio nacional de ingeniería por este trabajo (Ya había sido merecedor de ese galardón antes por su trabajo en el edificio de Avianca), y el edificio Cudecom pasó a ser parte del libro de los récords Guinness durante 30 años por ser el edificio más pesado en ser trasladado intacto.

El récord fue superado en noviembre de 2004 luego de que en China se moviera el edificio Fu Gang en la provincia de Guangxi, con un peso de 15 mil toneladas, utilizando la misma técnica que movió el Cudecom 30 años atrás en Bogotá.

FuGangBuildingEdificio Fu Gang

Fuentes:

Empieza a funcionar hidrosogamoso

A mediados de enero se inauguró oficialmente la central hidroeléctrica de Sogamoso conocida como Hidrosogamoso en Santander con capacidad para generar 820 megavatios, lo que la posiciona como la cuarta más importante del país después de San Carlos ( 1240 MW), El Guavio (1000 MW) y Chivor (1000 MW). Está conformada por tres unidades de generación, cada una de  273 megavatios (MW), que en conjunto pueden generar el 8,3% de la energía de Colombia.

Su costo fue de 4.3 billones de pesos colombianos (1.8 mil millones de dólares) y requirió el trabajo de más de 7.500 personas.

Para su construcción fue necesario la creación de un embalse de 7.000 hectáreas de superficie que puede contener 4.800 millones de metros cúbicos de agua. Una de las paredes, llamada Latora, tiene 190 metros de altura (equivalente a un edificio de 80 pisos) fue creada con enrocado con cara de concreto.

Hidrosogamoso

Pared Latora. Fuente: justiciatributaria.co

Hidrosgoamoso2

Vista desde la represa. Fuente: skyscrapercity.com

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